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 岡田鯱彦を続けてもう一冊。河出文庫の「本格ミステリコレクション」から『岡田鯱彦名作選 噴火口上の殺人』である。収録作は以下のとおり。

「噴火口上の殺人」
「妖鬼の呪言」
「四月馬鹿(エイプリル・フール)の悲劇」
「真実追求家」
「死の湖畔」
「巧弁」
「地獄から来た女」
「死者は語るか」
「石を投げる男」
「情炎」

 扶桑社の『薫大将と匂の宮』が時代ミステリなら、こちらはガチガチの本格をまとめた短編集。とはいっても中編並みの長さのものが多く、かなり読み応えのある一冊だ。ただガチガチの本格と書いたが、著者は単なるロジックやトリックのみを求めているわけではないように思える。事件が起こるまでのドラマ、心の機微といったところをしっかりと描き、それがあるからこそ意外な結末がより生きてくるという印象である。
 例えば短編での代表作として有名な「噴火口上の殺人」も確かにトリックというようなものはあるけれど、その神髄は学生たちの生活や意識の描写であり、あるいは事件が起こるまでの緊張感にある。岡田鯱彦の短編は長いからこそいい、というようなことをどこかで読んだが、まさに言い得て妙。小説としての膨らみが違うのである。
 純粋に探偵小説が好きで執筆に手を染めるようになった著者ではあるが、やはり国文学者としての嗜好などがうまくミックスされた作品ほど、その出来映えはよいようだ。マイ・フェイバリットは「噴火口上の殺人」「四月馬鹿(エイプリル・フール)の悲劇」「真実追求家」「死者は語るか」あたりか。

 ところで河出文庫の「本格ミステリコレクション」は第一期全6巻で終了なのだろうか。飛鳥高や楠田匡介、鷲尾三郎などといった、あまりにマニアックなセレクトに刊行当初は狂喜乱舞したものだが、やはり売上げ的には芳しくなかったのか? ぜひ第二期をお願いしたいものである。宮野村子とか新章文子とか女流でまとめるのもいいなぁ。


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 岡田鯱彦の『薫大将と匂の宮』を読む。国書刊行会版の『薫大将と匂の宮』とは表題長篇のみダブるものの、本書は収録作が時代ミステリというテーマでまとまられており、まさに国文学者でもあった著者の面目躍如たるラインナップである。収録作は以下のとおり。

『薫大将と匂の宮』
「妖奇の鯉魚」
「菊花の約」
「吉備津の釜」
「浅茅が宿」
「青頭巾」
「竹取物語」
「変身術」
「異説浅草寺縁起」
「艶説清少納言」
「コイの味」
「「六条の御息所」誕生」
「古典文学の現実的刺激-雨月物語に関して-」(エッセイ)
「清少納言と兄人の則光」(エッセイ)

 上で時代ミステリとは書いたが、『薫大将と匂の宮』以外はどちらかというと幻想小説に近い。特に「妖奇の鯉魚」から「青頭巾」は新釈雨月物語というお題のもとに書かれたもので、本家同様、怖い話やしみじみとした話が岡田鯱彦流に語られる。そうかと思うと「新お伽草子 竹取物語」などはけっこうコミカルな味付けであり、岡田鯱彦という作家が語ることにかけてはなかなか幅広い技術をもっていることを認識させられる。
 まあ本書で扱っている対象は、それこそ国文学者岡田鯱彦の専門分野そのものであるから、著者がそのスキルをフルに活かして愉しんでいる印象が強い。ただ自分一人が愉しむのではなく、読者がちゃんとついてこれるような気配り・サービスは為されている。古典がベースだから敷居が高いなぁ、などと敬遠せず、一度手に取ることをお勧めする。予想以上に読みやすく面白い一冊なのは保証する。
 なお、長篇の『薫大将と匂の宮』は国書刊行会版での感想を参考のこと。


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 仕事納め。いろいろと心残りなところもあり、基本的にもうひとつ走れない一年という感じ。来年は頑張らねば……などと考えながら今年最後の仕事を朝までやってしまう。

 読了本は岡田鯱彦の『薫大将と匂の宮』。国書刊行会版の本書では長篇『薫大将と匂いの宮』の他、短編「妖鬼の呪言」「噴火口上の殺人」を収録。今では扶桑社ミステリー版があるので手軽に読めるようになったが、少し前までは『薫大将と匂の宮』といえば入手困難な一冊であり、国書刊行会版が出たときはずいぶん感激したものである。まあ、そのくせ今まで読まずにいたわけだが(苦笑)。

 平安の世に宮中の人気を二分する二人の男がいた。一人は女性を虜にするほどの得も言われぬ体臭を発する薫大将。もう一人は香を自在に調合し、やはり美しい香りを身にまとう匂いの宮。しかし、二人の恋のさや当てが、ついには殺人という悲劇を呼ぶ。さらにはその謎をめぐって対決するのは、希代の才女、清少納言と紫式部の二人であった。

 もう設定の勝利である。源氏物語の続編という体裁で、二人の匂いの天才を軸に殺人劇を語るだけでもかなりのものだと思うが、そこに清少納言と紫式部の二人に推理合戦をさせるのである。本作の肝はこの徹底したけれんだ。扱う時代が時代だけにトリックとか言ったものは弱いけれど、設定をうまく活かした謎解きは面白く、意外な読みやすさも高ポイント。とにかくこの世界観で本格を成立させた著者の手腕を称えるべきであろう。



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