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 ルーファス・キングの『不変の神の事件』を読む。刊行は1999年。リアルタイムで買って読もう読もうと思いつつ、なんと十年ものの積ん読にしてしまった一冊。

 作者のルーファス・キングは、日本での知名度はいまひとつだが、本国アメリカでは黄金期から戦後にかけて活躍した人気作家だ。戦前はシリーズ探偵のヴァルクール警部補ものの本格でブレイクし、戦後はサスペンスものに作風が移行していったが、その真価が発揮されたのはむしろ短編の方であった。その実力は「クイーンの定員」に選ばれたことからもわかるとおりで、エラリー・クイーンをして「探偵小説においてさえ、クイーンはキングに負けるのだ」と言わしめたほどである。とまあ解説の受け売りはこのぐらいにして。

 不変の神の事件

 かつて送った手紙をもとに強請を受けたジェニー・オールデン。しかし最後の二通を取り返すことができず、ジェニーは自らの命を絶ってしまう。悲しみに暮れる夫や家族だが、その半年後、強請の主リペレンは家族の前にも姿を現した。そしてその場で家族が耳にした話は、あまりにも死者を蔑ろにするものであった。怒りのあまりジェニーの夫ジョナサンはリペレンを投げ飛ばし、打ちどころが悪かったリペレンはそのまま息を引き取る。
 家族はすぐさま事件を隠蔽することに決めた。だが車で死体を運ぶ途中を目撃され、警察に通報されてしまう。もはや冷静さの欠片もない家族は、今度は自家用船で逃亡を企てようとする。一方、捜査に乗り出したヴァルクール警部補は、家族の後を追いつつも、どこか事件に違和感を感じていた……。

 後年、サスペンスに移行したことが頷けるような、非常に動きのある本格である。じっくりと関係者を取り調べたり、犯行現場を検分したりという描写はほとんどなく、基本は家族の逃避行。舞台も二転三転し、およそ黄金期の本格とは似つかわしくない設定なのである。
 当然ながら最初はかなりチープな印象を否めないこの展開が、実は単なる演出上の意味ではなく、ラスト・サプライズを最大限に活かすための伏線だということは、不覚にも最後まで気づかなかった。ただ、悔しいので書いておくと、描写そのものが読者をかなり誘導する書き方ではあるので、そこはちょっと卑怯な気がしないではない。ただ、作者の狙いではなく、単に描写が下手だという可能性もあるにはあるが(笑)。あ、こんな風に書いても叙述トリックとかではないのでご安心を。
 ともあれ1936年に書かれたこの作品が、こんな楽しいアイディアに満ちたものだったというのは実に驚きである。おすすめ。さ、次は短編集だ。


テーマ:推理小説・ミステリー - ジャンル:本・雑誌





Sphereさん

なかなか良いでしょ?
驚天動地の大トリックやくどいぐらいのどんでん返しもいいんですが、これぐらいでピシッと小気味よくまとめたものが、けっこう好みなんですよね。年末に挙げた『検死審問ーインクエストー』なども同じ理由で気に入ってます。
【2009/02/03 23:41】 URL | sugata #8Y4d93Uo[ 編集]

読みました!
たしかにタイトルから想像するイメージとだいぶ違いましたが、よかったです。ラストは、なるほどそう来たか、という小気味よいオチで。
解説にデイリー・キングの名前が出てきたのも嬉しかったし、次は短編集の方も読んでみたいと思いました。
【2009/02/03 20:41】 URL | Sphere #AgXjGueg[ 編集]

Sphereさん

確かにタイトル事態は哲学的で意味深ですけど、実はそれほど内容を言い表しているわけではないです(爆)。
でもそれはそれとして、ミステリとしては十分楽しめる作品ですよ。やや粗っぽいところもあるし、決して大作の風格などはありませんが、アイディア一本で勝負している、といった潔さが気持ちいいです。
【2008/09/13 01:06】 URL | sugata #8Y4d93Uo[ 編集]

これ、何度か古書店で見つけて気にはなっていたんですが(タイトルがいい感じ)、知らない作者だし、本の裏のあらすじ読んでもいまいちだし、と結局買わなかった本なのです。
でも面白そうですね~。今度見つけたら買おうと思いました(^^;
【2008/09/12 07:29】 URL | Sphere #-[ 編集]















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