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探偵小説三昧

日々,探偵小説を読みまくり、その感想を書き散らかすブログ


ジェイムズ・ホエール『透明人間』

 DVDでジェイムズ・ホエール監督の『透明人間』を視聴。原作はもちろんH・G・ウエルズの同名小説。ストーリーや設定はそこそこ活かされているようだが、なんせ小説を読んだのはかなり昔のことなので、ちょっと記憶はあやふやである(苦笑)。

 ロンドンからほど近い片田舎の村アイピング。雪の降る夜、その宿屋にサングラスと包帯で顔を隠した奇妙な男が現れた。男は部屋に入ってもコートや帽子も脱ごうとせず、食事を頼んだあとは、以後自分のじゃまをするなと宿屋の女将に告げ、あとは部屋にこもってひたすら薬品を使った実験に取り組んでいた。
 だが宿代を滞らせたことで宿の主人と言い争いになった男は、主人を階段から突き落とす。ついには警察が呼ばれたが、男は村人を相手に大暴れし、いずこへ逃げ去ってしまった。
 一方、ロンドンにあるクランレー博士の研究室。博士は助手のケンプ、娘のフローラと共に、一ヶ月前に失踪した助手グリフィンについて頭を悩ませていた。何の連絡もなく消えたこと、怪しい実験に手を染めていたことなどから、クランレーとケンプは既にあきらめムードだが、フローラだけはグリフィンを信じていた……。

 透明人間(米)

 モンスターSF映画としては古典中の古典。なんせ1933年の映画だから、ある程度心の準備をしているのだが、これが思ったよりも全然楽しめた。
 もちろん今の基準でどうこう言うべきではなく、"当時の映画にすれば"という但し書きはつくけれど、それにしてもサスペンスの盛り上げ方、透明人間の演出、科学的考証、テーマの掘り下げなど、どれをとってもなかなかのものだ。

 特に感心したのは透明人間のキャラクターである。
 モンスターものとしては、体が透けようがどうしようが、中身は結局ただの人間というところがウィークポイント。これを徹底したマッドサイエンティストにすることで、とてつもなく不気味な雰囲気を盛り上げることによってカバーしている。
 自説を唱えているうちにだんだん高揚していき、高笑いに至る様は、クロード・レインズの声の演技も相まって圧巻である。

 また、透明人間として暮らすためにどういう苦労があるか、あるいは捕まえるためにどんな工夫をするのか、意外に細かくやっているのも好印象。こういう点は原作ではあまり言及していなかったと思うのだが(というか、それらはウエルズにとっては些末なことだったのだろう)、映画のこうした方向性は十分にありだろう。なんせ娯楽のための映画なのである。

 ちなみに透明人間をネタにした小説というと、ウエルズの『透明人間』以外ではH・F・セイント『透明人間の告白』ぐらいしか思い浮かばない。吸血鬼やフランケンシュタインは何だかんだとあるけれども、やはりビジュアルがないぶん扱いは難しいのかね(苦笑)。
 あ、短篇だと香山滋の「白蛾」もあったか。

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Comments

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serpent seaさん

>モーパッサンの「オルラ」が、「透明」というより「見えない」って感じですが、それっぽかったです。怖かった。

ああ、確かに「オルラ」は「透明」というより「見えない何か」というイメージですね。最初からそういう存在だと、透明ということに対しての願望なり葛藤なりが薄れてしまうので、小説としては別物のテーマになってしまうのが難しいところです。
実際、「オルラ」も主人公の壊れていく過程が見どころの小説ですものね。

Posted at 10:26 on 09 21, 2014  by sugata

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モーパッサンの「オルラ」が、「透明」というより「見えない」って感じですが、それっぽかったです。怖かった。
乱歩の「怪談入門」で紹介されてて読みました。

透明怪獣、怪物というと、多少思い当たるものもあるのですが、
透明人間となると難しいですね。

Posted at 23:42 on 09 20, 2014  by serpent sea

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黒田さん

漫画だと『Oh! 透明人間』もわりと有名ですね。ただ、漫画の場合もエロ系に流れていく傾向が強いので、やはり禁じ手です(笑)
まあ、これは透明人間ネタの宿命なのかも知れませんが(苦笑)。

Posted at 23:55 on 09 17, 2014  by sugata

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 駄文への返信、おそれいります(>_<)

 草野唯雄と海野十三の作品は「リアル透明物」です。
 高木作品は「偽透明物」でした(確か・・・読んだのが4年前なので記憶頼りに書いております)。

 漫画作品で思い出しましたが、光原伸「アウターゾーン」の一話に透明人間物がありました。
 透明人間になって好き勝手した男が、そのツケを払わされる悲惨な孤独死をする話です。

Posted at 12:01 on 09 17, 2014  by 黒田

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黒田さん

草野唯雄に高木彬光、海野十三ですか。これはまた渋い。未読のはずですが、どれもトリックとかではなく、リアル透明人間なのでしょうか。
そういえば乱歩にもそのものズバリの『透明怪人』があったのを思い出しましたが、あれは偽物でしたね。

Posted at 03:55 on 09 17, 2014  by sugata

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少佐さん

エロは禁じ手です。このへんを探っていくと泥沼になりそうな気がw

Posted at 03:49 on 09 17, 2014  by sugata

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透明シリーズ

 香山滋のタイトルが出てくるとは、さすがですね!

 草野唯雄にも「透明願望」という、ズバリのタイトルがありました。確かSF系作品で、完全な透明人間は存在しないというネタだった気がします(読んだのが15年近く前なので……詳細を忘れています)。角川文庫『未知の犯罪領域』収録です。

 高木彬光の『覆面紳士』も・・・透明人間物でしょうかね?
 古いところだと、海野十三「透明猫」というのがありました(三一書房『海野十三全集』13巻収録)。

 駄文、失礼いたしましたm(_ _)m

Posted at 12:44 on 09 16, 2014  by 黒田

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そういえば、透明人間ネタってあまり思い浮かびませんね。ニンゲンじゃないけどハリポタの透明マントくらいかな。
後はもうエロい妄想モノとか…www (ヴィジュアル感バッチシ?)

Posted at 08:02 on 09 16, 2014  by 少佐

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sugata

Author:sugata
ミステリならなんでも好物。特に翻訳ミステリと国内外問わずクラシック全般。
四半世紀勤めていた書籍・WEB等の制作会社を辞め、2021年よりフリーランスの編集者&ライターとしてぼちぼち活動中。

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