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 創元推理文庫の古いところで、ウィリアム・ハガードの『殺し屋テレマン』を読む。
 著者は1950年代後半にデビューした英国の作家。スパイスリラーで売り出し、チャールズ・ラッセル大佐・シリーズが人気となり、第二のイアン・フレミングとして注目された。
 「第二の○○」みたいな売り文句はだいたいアテにならないことが多いが、ウィリアム・ハガードは第二次世界大戦時には情報将校を務めており、その経験が生きたか、単なる二匹目のドジョウで消えることもなく、1990年あたりまでは安定して作品を発表していたようだ。
 本作はそんなハガードの初期のノンシリーズ作品である。

 まずはストーリー。
 英国の植民地として統治されるセント・クリー島。これまでは地図にも載っていないほどの小さな島ではあったが、一帯が油田地帯である可能性が発見され、がぜん注目が集まっていた。
 その利益をめぐって関係者が水面下で動くなか、英国にとって最大の脅威は、隣国の独裁者から派遣された破壊工作員テレマンの存在だった……。

 殺し屋テレマン

 なるほど。007シリーズのヒットに便乗したスパイスリラーという先入観で読み始めたが、まったくそんなことはなく、かといってもちろんル・カレのようなシリアスなスパイ小説というわけでもなく、これは完全に冒険小説といったほうがいいだろう。
 諜報戦や組織的な戦略、駆け引きみたいな要素はほとんどなく、むしろ男対男の真っ向勝負を描くところが本題で、かつ読みどころとなっている。

 主人公は油田を管理するユニバーサル社の現場監督、デイビッド・カー。パイオニア精神に溢れ、安定した生活を嫌うタイプである。だからといって破天荒とか粗野なわけではなく、礼節を重んじ、弱きを助ける男でもあり、地元民族にも尊敬され慕われている。まあ、絵に描いたような冒険小説の主人公だ(苦笑)。
 破壊工作員テレマンもそんなデイビッドの存在に気づき、彼の存在こそが目的達成のための障害と考え、まずはデイビッドを亡きものにしようとする。
 ところがテレマンもまたデイビッドと同じように仕事や生き方に関しては高いプライドをもっている。デイビッドの人柄を知るにつけ、彼に対しては卑怯な手を使わず、男同士の戦いをしたいと望むようになる。
 このあたりがスパイ小説というより冒険小説と呼びたくなる大きな要因なのだが、残念なのはここをあまりにやりすぎてしまったことだ。

 つまり、騎士道精神にのっとった戦いを前面に打ち出すあまり、随所に不自然で納得のいかない展開が見られるのである。
 例えば、テレマンがデイビッドに対して畏敬の念を抱くきっかけになったエピソードがひどい。なんとテレマンが地元民族に捕まって袋叩きにあい、それをデイビッドが助けるのである。
 いや、助けるのはいいとして、それにテレマンが恩義を感じるのもいいとしても、テレマンが地元民族にあっさりやられるというのはいかがなものか?(笑) この後も二人は度々出会い、その度にテレマンはデイビッドに対してその気持ちを表明していく。そんな暇があったらさっさと暗殺しろよという話なのだが、どうにもクライマックスまでの伏線がくどすぎる。

 テレマン絡みのエピソードだけでなく、本作は全般的にデイビッド万歳の描写が多く、これらもちょっと萎える要因である。まだデビュー二作目の作品ということで小説がそもそも巧くないこともあるのだろう。
 ただし終盤のアクションはそれなりに面白いだけに、よけいこれらの欠点がもったいなく感じてしまった。

 ハヤカワミステリではチャールズ・ラッセル大佐ものがけっこう翻訳されているのだけれど、ううむ、今後そちらを読むかどうかは微妙なところである。


テーマ:推理小説・ミステリー - ジャンル:本・雑誌





YSさん

過分なお褒めのお言葉、どうもありがとうございます。翻訳ものに関しては基本的には雑食なのですが、いつも話題の新刊を読むか古いところを消化するか、迷いながら本を選んでいます。まあ、結局はそのときの気分なのですが、最近は新刊の方が多くなっていますね。まあ、悪いことではないんでしょうけれど。

チャールズ・ラッセル大佐シリーズの評価が分かれるのは面白いですね。本来、この手の小説はある程度の普遍性をもっているはずですので、私も一冊ぐらいは試してもよいかなとも思っています。ただ、いかんせん単にお話作りがうまくない作家という可能性も高いので、ちょっと腰が引けているところはありますが(苦笑)。
【2017/02/21 00:47】 URL | sugata #8Y4d93Uo[ 編集]

こんにちわ。いつも楽しく拝読しておりますが、今回はウイリアム・ハガードとは・・・!! 21世紀の現在、こういう方向&時代の作家の新規の、それもしっかりした内容のレビューを読めるとは、なんとも嬉しい限りです!!!! 
当方、実は『テレマン』はまだ未読(買ってあって、長いことどっかに閉まったまま)なのですが、チャールズ・ラッセル大佐シリーズは大昔に数冊読んで楽しんだ記憶があります。
ラッセル大佐シリーズはとにかく地味です。ただ、当時の国際政治を裏から操作し、とにもかくにも目的(それは自国の利益であったり、可能ななかでの平和だったりしますが)を果たそうとする工作員の渋みのあるドラマがなかなかクセになる面白さもあり、そこに乗れれば楽しめます。なんにせよ読者を選ぶシリーズなのは確実で、当時のHMMのレビューでは「政治とはこういうものかとわかって、面白くて仕方ない」という主旨の激賞がある一方、SRの会のSRマンスリーなどでは「これほど面白くないシリーズも珍しかった」と、顎の外れるほど両極端のレビューがあり、まあ、それは本当によく分かる内容です(笑)。
自分ももうしばらく読んでませんし、刊行&翻訳から時代が大きく変わった分、それが良い方向になっているかそうでないかもわかりませんが、もしもいつかラッセル大佐シリーズを手に取られることがある場合は、良いシンクロの仕方をされることを願っています。
長々とすみませんでした。これからもレビュー、楽しみにしております。
【2017/02/20 09:46】 URL | YS #pGIIkbQ6[ 編集]















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