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探偵小説三昧

天気がいいから今日は探偵小説でも読もうーーある中年編集者が日々探偵小説を読みまくり、その感想を書き散らかすページ。

 

ジョルジュ・シムノン『ブーベ氏の埋葬』(河出書房新社)

 ジョルジュ・シムノンの『ブーベ氏の埋葬』を読む。ミステリ風味の強い普通小説である。まずはストーリー。

 舞台は第二次世界大戦直後のパリ。セーヌ河岸の古本屋の店頭で、版画集をのぞいていたブーベ氏が突然息絶えてしまう。ブーベ氏は近所のアパルトメンに一人で暮らす老人だ。訪ねる人もなく身寄りがまったくないように思えたが、その死亡記事が写真とともに掲載されると、ブーベ氏の親族や知人が続々現れて……。

 ブーベ氏の埋葬

 いやあ、なかなかいい。シムノンの巧さが光る一品である。
 基本的なストーリーはシンプル。親切な独り者の老人と思われていたブーベ氏の過去が関係者の証言で再構築され、その知られざる生涯と内面が明らかになっていく。まあ、それ自体は珍しい設定というわけではない。ただ、シムノンが語ることによって、それが実にじわっとくる物語に昇華してしまうのである。

 死ぬ直前まで静かな生活を送っていたブーベ氏だが、実はその生涯は波乱に満ちたものであった。ブーベ氏の過去が二転三転する展開は序盤こそユーモラスだが、戦争の影が落ち、犯罪の匂いまでもが立ち込めてくると、何とも切ない気分になる。いったん成功を手にしたようにも思えるブーベ氏だが、果たして彼が本当に欲していたものは何なのか、それとも彼は何かから逃げようとしていたのか。興味は尽きない。
 最終的にブーベ氏が選んだのはセーヌ河岸の町である。ブーベ氏がなぜその地を選んだのか、はっきりとは明らかにならないけれど、おそらくはそれこそが彼の意思であり、セーヌ河岸の町の暮らしにこそ彼の欲していたものがあったということではないだろうか。

 しかし、シムノンの作品を読んでよく思うことだが、けっこう掘り下げられるネタをいつもコンパクトに収めてしまうのが潔くてよい。現代の作家、それこそフランスでいうとルメートルなんかもそうだが、みなボリュームが過剰なんだよなぁ。大作ゆえの読み応えも大事だろうが、これは作者のセンスの問題なのか、それとも営業上の問題なのか。

 余談だが、本作の登場人物のなかにリュカという刑事がいるのだが、これはメグレ警視にも登場するリュカと同一人物?

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Comments
 
Y・Sさん

コメントありがとうございます。
なるほど、こういう例はけっこう多いんですね。今まで結構な数のシムノン作品を読んでいますが、シムノンがそんな遊びをやるとは思ってもいなかったせいか、全然気付きませんでした。これからは少し意識して読んでみることにします。
 メグレ世界とのリンクあれこれ
こんばんわです。

リュカは結構いろんな作品に客演してると思います。
本作以外に有名なところでは『汽車を見送る男』
『ドナデュの遺書』とか。
ただし前者は邦訳では、翻訳者が英文から
重訳したせいか? 英語風に「ルーカス」と
表記されてますが。

作者シムノン自身がやりたいのか
あるいは編集部や版元の要請なのか
シムノンはメグレ一家の面々を
結構メグレ抜きで、ノンシリーズ作品や
別シリーズに登場させています。

「チビ医者」シリーズの相方はたしかラポワント
だったと思うし、名探偵エミールものも
メグレ世界にリンクしていたはずです。

無愛想な刑事ロニョンも、推理小説要素の薄い
クリスマスストーリーの短編小説にメグレ抜きで
出ていたりしますね。
この辺の趣向はすごく楽しいです。


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プロフィール

sugata

Author:sugata
ミステリならなんでも好物。特に翻訳ミステリと国内外問わずクラシック全般。
四半世紀勤めていた書籍・WEB等の制作会社を辞め、2021年よりフリーランスの編集者&ライターとしてぼちぼち活動中。

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